同樣是觸控螢幕,究竟iPhone 3G強在哪裡?

Steve Jobs & iPhone
去年這個時候,大約是iPhone剛上市時,我曾寫了一篇「為什麼HTC Touch無法與iPhone相提並論」,一年下來點閱達到14,000次,成為這個小站裡最熱門的文章,雖然不能跟一些熱門blog相比,但是以這個站的每日點閱數來看,也算是很誇張的了,可看出大家對於iPhone和HTC Touch的關注度。

在iPhone上市近一年後,Steve Jobs在WWDC 2008上發表了眾所期待的iPhone 3G,具備了能高速上網的HSDPA和GPS功能。關於iPhone 3G的硬體規格,這半個多月來網路和新聞都有很多的報導,在此就不多加說明。由於二代iPhone在操作介面和硬體規格並沒有太大的變動,因此不少媒體給予「了無新意」的評論:同時間,又開始玩起捉對廝殺的遊戲,把許多手機封為新一代的「iPhone殺手」,除了老對手HTC Diamond最常被拿來相比,加上LG和Samsung也紛紛推出採用觸控介面的手機,熱鬧的場面甚至被媒體形容為觸控手機大戰,相形之下,iPhone 3G似乎變成一台也不怎麼的手機。

是的,要比硬體的話,iPhone 3G是幾乎沒有勝算的,數位相機只有200萬畫素還不能錄影、手機正面也沒有視訊通話用的鏡頭、藍牙沒有A2DP,要跟其它手機相比有如上個世代的手機。但如果只看硬體,不僅沒辦法比較出iPhone目前來無人能比的觸控操作體驗,更會忽略了Apple的企圖心,那就是Apple其實是把iPhone 3G視為一個軟體運作平台的目標,有家日本媒體說的好,iPhone不只是支手機,它更是一個內容播放器(Content Device)。

想通的Apple終於開放iPhone平台

我們先回顧一下iPhone的歷史。在2007年1月的Macworld Expo,Steve Jobs剛發表iPhone,那時透露的訊息是iPhone的平台將採封閉式運作,所有上面的程式都會由蘋果自己來開發;到了6月初的WWDC上,Apple發表了他們的iPhone軟體開發解決方案,就是藉由AJAX,讓Web網頁能以iPhone風格的介面在Safari瀏覽器上呈現,使用起來就好像在用原生的軟體一樣,但這種方式一定要上網才能運作,在連線緩慢的Edge網路上根本是活受罪。後來當iPhone上市後沒多就被破解,除了能使用其它系統業者的SIM卡外,最棒之處就是能讓使用者自行安裝軟體,於是很多Developer開始設計各式各樣的iPhone軟體,這些軟體都運用了iPhone的觸控介面,一時之間百花齊放,讓大家看到了很多有趣的創意和應用。

這種情形看在Apple眼裡,加上參考了Nokia在Symbian平台上開發社群的經驗,或許因此改變了Apple的想法,所以在2008年初,公布了SDK的開發計劃,打算把iPhone平台對外開放。所謂的SDK就是軟體開發工具(Software Develop Kit),這是能讓開發者能順利研發軟體的工具套件,包括提供軟體取用系統功能的API、介面設計軟體、程式編譯器和除錯器等等。在釋放SDK Beta版的同時,Apple也積極邀請一些內容供應商和網路業者「試用」這套SDK,藉由他們的開發經驗,分享給其它開發者,說服他們也來開發iPhone的軟體,於是就有了這次WWDC Keynote的前面1/2內容。

SDK的開發運用才是這次Keynote的精華

在Keynote進行時,我也和很多蘋果迷一樣,守在電腦前看著文字轉播,在希望出現iPhone 3G的期待心理下,覺得前面的內容實在很無趣,不過在隔天重新看過影音重播後,才發覺整場最精彩的其實就是前這一段。這邊請來了很多大公司和知名網站的CEO或是開發人員,介紹他們用iPhone SDK所開發出來的軟體,種類相當廣泛,例如SEGA所開發的Super Monkey Ball遊戲,藉由iPhone的搖晃來控制遊戲進行;搖滾樂團模擬,在螢幕上畫出鋼琴鍵盤和吉它的弦,讓你就像在真的樂器上彈奏;還有eBay的網路拍賣管理軟體。

我最喜歡的要算是MLB.com開發的「MLB.com At-Bat」,它的功能就有點像是電腦上的MLB Gameday,提供最即時球賽戰報,而且每當球賽有得分或是精彩的美技防守,在約3到5分鐘後,影片就上架供點選播放。因為我本來常在電腦上看MLB Gameday了解大聯盟的即時戰況,對這個At-Bat自然極有興趣,雖然不能看到全場的轉播,但看看delay 3分鐘的精彩影片也很滿足了。

或許你會覺得這有什麼了不起,其它像是用Symbian和Windows Mobile系統的智慧型手機,也有很多人開發了軟體和Shareware啊。話是沒錯,但仔細深究一下,iPhone的SDK還有其它的優勢:

1.開發iPhone應用軟體難度低

iPhone的使用介面本身就是支援Multi-touch多點觸控,SDK裡提供了多種iPhone介面特有的元件,很容易就有寫出具有iPhone外觀風格和操作方式的軟體,感覺上就像是iPhone內建的功能一樣。像eBay所展示的競標管理軟體,拍賣商品一件件列的非常清楚,很適合在3.5吋螢幕上的iPhone觀看,比起用瀏覽器檢視標準格式的eBay網頁方便多了,像是在照片檢視部份,也能使用iPhone獨有的雙指縮放功能來控制圖片的大小。另外iPhone的感應器,也被整合在SDK裡,開發者可以很容易的寫出利用傾斜度來操控的遊戲,像是SEGA的Super Monkey Ball。

http://tw.youtube.com/watch?v=abZUmk–7pg
由日經BP所拍攝的影片,影片中的人正在用iPhone連線玩乒乓遊戲iPong,據說運用iPhone SDK,只花不到1小時就完成這個遊戲。

回過頭來看HTC Diamond。雖然HTC所開發的Home Screen是挺炫的,但這只是HTC在現有的Windows Mobile架構上,用自己的方法去做了一個Shell,並再額外擴充Diamond的觸控功能,像是設定畫面、YouTube瀏覽器等等,然而只要一執行網路上下載或是購買的軟體,馬上就會打回原形,使用者還是得乖乖拿出觸控筆。這是因為Windows Mobile系統本身並沒有觸控功能,軟體開發者只能寫出採用傳統觸控筆操作的軟體。

這是作業系統的原罪,除非微軟推出以手指操作為概念的新版Windows Mobile系統和介面,到那時才有可能解決。

2.iPhone平台大有可為

雖然iPhone在被破解後,已經有為數眾多的Third Party軟體出現,但或許不是非正常管道的關係,出現的軟體多半是一些小遊戲和小軟體,算是程式高手的遊樂場。但現在不同,在Apple官方都推出SDK後,我們看到的是像SEGA、eBay、MLB.com、TypePad這些大公司或是網路上的知名服務,也都開始要推出iPhone平台的軟體,像eBay的軟體甚至直接說是免費下載,也就是說除了可以賣錢的軟體,一些大公司也已經把iPhone視為服務的延伸。

3.建立iPhone平台的軟體產業

在Apple的規畫下,未來會建立一個App Store,專門銷售iPhone的軟體,使用者可以直接從iPhone連上網路下載付費或是免費軟體。如果是付費軟體,蘋果會抽取售價的30%做為Apple的管銷費用和利潤,程式開發商可以拿到70%;若開發者佛心來著免費送軟體,Apple也就半毛不取。

這樣的方式意味著,不管是個體戶的程式設計師、小型工作室、大型軟體公司,所要做的工作就是想出好的點子、用心把軟體寫好,軟體的發行事宜就交由Apple來做,減輕了很大的負擔。另一方面,iPhone上市一年後,已經有好幾百萬的用戶,如果加上同介面的iPod touch就更多了,未來在iPhone 3G以低價搶市、並在更多國家上市後,這個平台的數量還會再大幅增加。就像技術在線網站一篇文章所說的,如果今年底iPhone真的賣出1,000萬台,那這就已經是接近PS3規模的平台,是一個非常廣大的市場,而相較於X在BOX 360及PS3平台上開發軟體的鉅額成本,iPhone SDK的簡易開發環境,讓中小型軟體公司也能夠一展長材、大顯身手,換句話說,這就代表著賺錢的機會。雖然平台數量或許不能和NDS相比,但是iPhone二代有3G和Wi-Fi上網、有電話、有GPS、有3D動畫能力、有水平感應功能、有Multi-Touch觸控操作,加上能直接從App Store下載軟體,我個人覺得在軟體的發揮空間甚至比NDS還要大。這也難怪技術在線這篇報導裡提到,很多日本的手機軟體設計師已經躍躍欲試。以往他們開發的遊戲只能在日本手機上跑,現在有機會把自己的作品行銷到全世界,市場整個擴大,這怎不能人讓感到興奮?

http://tw.youtube.com/watch?v=7TAQZkAFK9E
由日經BP所拍攝的影片,以往有個iPod DJ配件是把iPod放在有著兩個轉盤的DJ檯上,但現在運用2台iPhone,連轉盤也不用,直接在iPhone的螢幕上轉就OK啦! 

4.對現有電信業者營收模式的挑戰

還有一點較少人提到的,就是iPhone 3G對現有電信業者營收模式的挑戰,日本的媒體已經開始關注這個議題。在日本,手機上的內容幾乎都是由電信業者所提供的,像是手機上的遊戲、新聞或是其它服務,從電信業者的入口網站(如NTT DoCoMo的i-Mode)訂購服務後,除下載時要付封包費用,每個月還要另外付月費,這筆錢會由電信業者和內容供應商拆帳,國內各電信業者也有不少這樣的加值服務方式。

在iPhone的App Store開始運行後,加上原有支援AJAX的iPhone版本網頁,就會對上面提到的手機加值服務造成極大的衝擊,因為iPhone的使用者不僅能運用方便操作的Safari瀏覽器閱讀一般的網頁,還有眾多網路內容供應商所為iPhone開發的軟體,像前面所提MLB的At Bat和eBay為iPhone所開發的軟體,如果iPhone的使用者能利用這些工具,很順利的存取所需要的資訊,根本不需要再另外再付費去使用系統業者和內容供應商的服務,那現有的商業模式就會有很大的危機了。

若不仔細看,可能會以為我們正在討論的是一個新的電腦作業系統,而不是一款手機吧?也難怪有人認為以iPhone的潛力,有可能會成在Windows、Mac OS X以外的第三個主流平台,所以若說iPhone是款MID(Mobile Internet Device,行動上網裝置)似乎也不能表現iPhone的特性,日本媒體稱iPhone為Content Device的確有其道理。

再想想,可以跑軟體的iPhone手機,加上賣軟體的App Store,這種商業模式似乎很熟悉?對啦,這樣很像是iPod加上iTunes Store的模式啊!難怪Apple會放棄iPhone一代從Carrier系統業者的上網收益裡抽成的模式,改以用補貼策略希望能多賣出一些iPhone,因為當平台數量變大,對軟體的需求也就更多,Apple也就能從App Store裡得到可觀的收益;而當平台可選擇的軟體夠多,也就能吸引使用者購買iPhone,良性循環下可是會創造出一個龐大的經濟體系,Sony的PlayStation和任天堂的NDS、Wii也都是這的經營方式大賺特賺啊。

以軟體的思維賣硬體

雖然在我們印象裡,Apple是家以銷售硬體為主的公司,但認真深究,會發現Apple其實是在以軟體的思維來賺錢。舉例來說,Apple賣Mac電腦,可是他們有也自己的作業系統,而且電腦出貨時,裡面就送你好用的iLife軟體,幾乎可以包辦影音娛樂方面的需求;Apple賣iPod隨身聽,但是搭配了好用的iTunes軟體幫助你管理影音檔案,還有iTunes Store讓你上網買歌、訂閱Podcast;Apple也賣電視機上盒Apple TV,為此他們也在iTunes Store上增加了購買電影和出租電影的服務;現在,Apple開始賣iPhone,所以他們也要弄個App Store來賣軟體……。

以軟體的角度建構起經濟圈後,硬體產品銷產周期會更久,產品地位更穩固,賺的錢也就愈多。反觀其它的手機廠商,還是用傳統賣硬體的思維在做生意,大家都用差不多的硬體架構,灌進微軟授權的作業系統,然後就推出上市了。HTC已經算是很有心的,很努力在既有的框架上加上自有的特色,做出不錯的產品來,這點絕對值得肯定,我也認為現階段HTC絕對是台灣品牌裡的台灣之光。但以產品的內涵來說,要說HTC Diamond是iPhone Killer、說可以跟iPhone相提並論,甚至像某本老牌商業、經濟雜誌,用下面這些話來捧HTC:

「全世界還是不禁要問,是什麼文化讓宏達電能一再地設計出和「蘋果」相提並論的酷炫產品,甚至引領產業發展趨勢?」

「直到現在,蘋果的iPhone,仍停留在2D的畫面。」(指相較於HTC TouchFLO 3D)

「已連續兩年和iPhone近身肉搏,證明可以和世界創新典範蘋果電腦,擺在同一個層級上相提並論的宏達電,以一個產業先行者、品牌後進者的角色,持續驚豔這市場。」

「去年領先iPhone推出改寫使用者介面的Touch,就是從這實驗室(MagicLab)催生出來。」

很抱歉,這我實在不能認同。很可惜的是,到現在大部份媒體還是多著墨在硬體規格的比較,很少看到iPhone這支手機或是這個平台的潛力有較多的報導。所以我們可以看到硬體規格贏過iPhone的HTC Diamond被媒體譽為iPod Killer,被捧上了天彷彿已經毫無對手,卻根本不了解iPhone強在哪裡,甚至開始布局,著手開發iPhone平台上的軟體,思考怎麼從iPhone這個平台上賺到錢,或許5年、10年後,我們的廠商還是在賣硬體,媒體們還在質疑台灣的軟體工業在哪裡。

延伸閱讀:

WWDC 2008 Keynote影片(Apple,需用QuickTime觀看)

“199美元”是拓展全球市場的基石(技術在線)

iPhone為何讓軟體開發者動心?(技術在線)

FAQ:iPhone SDK 對企業有何意義?(ZDNet Taiwan)

【これはいい】 AppStoreは思った以上に iPhone 3Gの起爆剤になりそうです。(CNET Japan)

アップルの新通知システムが持つ真意とは?(ZDNet Japan)

iPhoneは恐れるに足りず? 対抗陣営に強気の声(ZDNet Japan)

「iPhone App Storeの2009年売上は$1.2B」とGene Munster予想(なにを吸ってるのだ?)(TechCrunch

Instinct與IPhone 形似神不似(華爾街日報)

app store到底葫蘆裡賣什麼藥?(iPhoneTW)

一覺醒來看iPhone 3G和MobileMe(石墨工房)

iPhone將成為行動生活硬體與軟體平台新標準(科技軟體資訊室)

蘋果App Store明年最多可打造12億美元市場(iThome)

宏達電新團隊撼動市場─周永明 用鑽石機單挑iPhone(天下)

 

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Hi Wahaha,

感謝你的詳細答覆 !! 我現在才晃回來 冏 (Super Monkey Ball 我也玩過 XD)
原來日本的手機遊戲是用出租的方式,真是開了眼界~

現在GPhone即將出爐, Android Market也已經登場
不知道狀況會怎麼發展 真期待

對遊戲軟體開發商之於Gphone來說 我想除了你列出的(1)(3)點會是問題
不知道第(5)會不會在相同硬體規格下造成影響
畢竟Android多了一層Vertual Machine

但是Google強打的 Location Service 似乎也是滿強勢的
Android 程式競賽前十也有不少實現了location service
真期待GPhone上市之後的發展 呼呼

嗨Azraes,

遊戲產業我認為的確是主打沒錯。在WWDC上發表的11個軟體,遊戲就占了四個,像我前幾天才去買了SEGA的Super Monkey Ball,真的很好玩!

我覺得iPhone是結合手機和NDS的遊戲平台,你可以從手機上下載遊戲,但是玩起來又有NDS的觸控(再加感應器操控),而且像Super Monkey Ball這樣完整的遊戲,售價才10美元,對一般人來說是可以接受的價格,比起NDS便宜了一半以上,價格是很有吸引力。

對廠商來說,iPhone的軟體平台更是有吸引力
iPhoneのApp Storeはケータイアプリを変える流通革命
http://itpro.nikkeibp.co.jp/article/OPINION/20080715/310878/
這篇報導,甚至稱iPhone的App Store是改變手機軟體的流通革命

在日本,手機的遊戲基本上是採取出租的方式,使用者要玩一個遊戲,下載後要繳月租費,要是那一個月不繳了,遊戲就不能再玩。這種透過系統業者為通路的方式,收費要經過系統業者的拆帳,軟體廠商往往最後只能拿到一半的錢(這是指日本市場)。

同時間日本手機遊戲市場已經接近飽和,廠商如果想要在業績上成長,勢必要開拓海外市場,但是,海外市場有這麼多的系統業者,要一家一家去談判交涉並不容易,更何況廠牌機種比日本市場更多更雜,要針對不同手機一個一個去調整遊戲很耗時費工。所以iPhone的出現對這些日本廠商簡直是福音,因為
1.iPhone平台數量可能在2008年底會超過1,000萬。
2.iPhone的App Store是全球市場,能把遊戲賣出日本。
3.iPhone是單一機種,開發一套軟體即可。
4.可拿到售價的70%。
5.iPhone平台的功能強。

就像前面bluefox兄所說,這個平台的潛力真的很可怕。而對我們使用者,這代表著我們可以玩到更多日本遊戲公司所開發的遊戲。

當然,這個平台不是只做給遊戲的,應用範圍非常廣泛。事實上現在日本已經有出版業者試著推出iPhone版本的漫畫呢!比起Web,我想是App Store一次販賣式的經營模式,在金流和營收模式上會比使用Web來的簡單,而且App Store賣出的軟體,還是使用Apple的FairPlay DRM,對廠商來說比較有保障,自然願意投入資源。

另一個Web比不上App處在於,Web雖然能利用AJAX讓畫面呈現出iPhone的風格和介面,也能使用到垂直感應器(像Facebook的iPhone版網頁就做的很棒),但一些較核心的功能,我想Native的軟體,在效能和對功能的掌握度,會比透過Safari來的好。

哇哈哈你好,很充實的文章,參考資料也相當多,很高興逛到這裡來 🙂
對你大部分的評論都滿贊同的,不過我個人還無法想像iPhone上的軟體市場會有多大。
以服務面來說,一個完整的Browser似乎可以解決所有的需求。就像PC上也幾乎是透過browser來取得所有的資訊。
而就算這服務需要收費,看來跟Apple也是無關。照現行PC上的做法也可以。

所以主打還是 … 遊戲產業?

iPhone 剛推出時,我跟一堆遊戲友人(國內外都有)說 iPhone 會是個可怕的遊戲平台….
沒有人理我,一直到三月份的 SDK 記者會,才有朋友相信我了,呵呵 ><

從很多地方看得出 Apple 的思惟跟其他電信公司大不同,有一次某國際前三大手機公司負責某新遊戲平台的亞洲負責人回台灣開會與渡假,找了遊戲界朋友喝茶並聽聽大家對該平台的看法。當時跟他說….一定死。到了現在該平台幾乎已經從市場消失了,慘啊。從硬體觀點出發的廠商永遠也不懂,為什麼 Apple 會殺傷力這麼大吧。

用了 iPhone 之後,已經很久不看其他手機了。比 iPhone 更眩更美的手機絕對有,但是能提供相同方便使用經驗的選擇卻是少之又少。iPhone 的威力,或許真的實際把玩才了解吧?